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Test du Weber SmokeFire EX4: ce barbecue à granulés à tout faire brûle, fume et grille une tempête

Nous attendions avec impatience de lancer un examen Weber Smokefire EX4 depuis que nous avons entendu pour la première fois que Weber se tournait vers les grils à granulés – plus un ordre secondaire de technologie intelligente – avec la gamme de grils SmokeFire. Cependant, avant de commencer à vanter les vertus de ce nouveau barbecue de Weber, nous devons ajouter que nous avons également lu certaines des critiques négatives du premier lot de SmokeFires mis en vente, et nous abordons celles ci-dessous.

Heureusement, Weber a corrigé les plus gros problèmes que certains propriétaires ont rencontrés afin que tous les nouveaux modèles de SmokeFire EX4 devrait maintenant fonctionner comme annoncé. C’est certainement le cas de notre modèle d’examen, qui a fonctionné sans faute dans tous les tests que nous lui avons lancés, que ce soit pour griller, brûler ou fumer.

Il a également remporté le prix T3 du meilleur barbecue en 2020!

Où acheter Weber Smokefire

Weber SmokeFire EX4 et son grand frère Weber Smokefire EX6 sont en pénurie au Royaume-Uni, et ce n’est pas étonnant. Cependant, vous pouvez toujours les acheter chez Weber lui-même.

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• Achetez Weber SmokeFire EX6 pour 1 449 £ avec livraison gratuite et deux accessoires gratuits

Vous pouvez également acheter Weber SmokeFire EX4 maintenant au Royaume-Uni pour 1199 £ chez John Lewis – il n’en reste que 4, la dernière fois que nous avons regardé.

Avis Weber SmokeFire EX4

(Crédit d’image: Weber)

Avis Weber SmokeFire EX4: pourquoi devrais-je vouloir un barbecue à granulés?

Il existe trois principaux types de combustible pour barbecue: le charbon de bois, le gaz et les granulés de bois dur. Le charbon de bois est clairement le favori car il imprègne la nourriture d’un goût délicieux et fumé que la plupart des aficionados du barbecue conviendront qu’il est plus authentiquement rustique que tout ce qui est grillé au gaz. Les barbies au charbon de bois sont également bon marché. Cependant, le charbon de bois est essentiellement du bois pré-brûlé qui a perdu certaines de ses propriétés d’amélioration de la saveur au cours du processus de fabrication. Les granulés, quant à eux, confèrent aux aliments une profondeur de saveur et d’arôme que vous ne pourriez obtenir qu’en partie en dispersant en permanence des copeaux de bois sur les charbons de bois.

Pour les non-initiés, les barbecues à granulés comme l’EX4 brûlent des granulés de bois dur pur compressé qui ont à peu près la même forme et la même taille que les Twiglets (pour nos amis américains, un Twiglet est une collation salée de la taille d’un ver populaire en Grande-Bretagne). Ces granulés sont transportés d’une grande trémie via une vis sans fin électrique (essentiellement un grand tire-bouchon) à un petit pot de four de la taille d’une tasse qui à son tour est maintenu en feu à l’aide d’un ventilateur. En conséquence, une source d’électricité à proximité est primordiale ou le système ne fonctionnera tout simplement pas.

L’ensemble du processus de distribution des granulés est contrôlé par un processeur informatique – accessible via un écran d’interface utilisateur numérique – qui transforme efficacement ce qui serait autrement un système de cuisson extérieur volatile en un système qui fonctionne avec la cohérence, la fiabilité et la facilité d’un four intérieur. Wikipédia le résume très bien, décrivant les grils à granulés ou les fumeurs comme «des cuisinières d’extérieur combinant des éléments de fumeurs de charbon de bois, de grils à gaz et de fours de cuisine». Par conséquent, si vous réglez la température sur le panneau d’affichage à, par exemple, 190 ° C, un barbecue à granulés restera à cette température aussi longtemps qu’il y aura des granulés dans la trémie. Et cela signifie qu’il est presque impossible de brûler des ingrédients.

La plupart des barbecues à granulés – celui-ci inclus – sont également livrés avec une sonde à viande qui indique au robot lorsque les aliments ont atteint le niveau de cuisson correct. En fait, ce modèle a des entrées pour quatre sondes bien que vous n’obteniez qu’une seule sonde dans le package. Pour commencer à griller, sélectionnez simplement la température souhaitée (en Fahrenheit), appuyez sur le gros bouton et attendez environ 10 à 20 minutes pour que le gril atteigne la température de cuisson optimale (la sonde interne est assez précise). Maintenant, claquez la nourriture, fermez le couvercle et allez discuter avec vos invités pendant presque toute la période de cuisson; quelque chose que vous ne pouvez certainement pas faire avec des barbecues au charbon de bois ou même à gaz.

Nous devons ajouter que tous les barbecues à granulés – celui-ci inclus – doivent effectuer une séquence d’arrêt de type installation nucléaire une fois terminé. Cela peut prendre jusqu’à 20 minutes, alors ne tirez pas sur la fiche avant que l’écran ne vous le dise.

Avis SmokeFire EX4

(Crédit d’image: Weber)

Test du Weber SmokeFire EX4: conception et fonction

Le Weber SmokeFire est disponible en deux tailles, le grand EX6 et le plus petit EX4, le modèle que nous avons reçu pour cet examen. Commençons par la qualité de fabrication qui, comme on l’attend de l’un des plus grands et meilleurs fabricants de barbecues au monde, est exemplaire dans tous les domaines, du couvercle émaillé en porcelaine magnifiquement fini et du mécanisme d’ouverture rigide mais tactile aux larges pieds robustes, aux roues pivotantes verrouillables et table d’appoint en acier inoxydable pour condiments, plats, etc. Ne vous y trompez pas, cette chose est construite comme un shithouse en brique, elle devrait donc fournir de nombreuses années d’utilisation tant que vous achetez une couverture pour elle – un élément essentiel dans ce cas en raison de tous les composants électriques.

Avis Weber SmokeFire EX4

(Crédit d’image: Weber)

La grille en acier inoxydable de haute qualité de l’EX4 mesure 46 cm X 61 cm – assez grande pour six à peut-être 10 – et est livrée avec un insert «Gourmet» pour ajouter un large assemblage d’accessoires de cuisine des cuisinières à gaz et à charbon de Weber. Au-dessus se trouve une grille de réchauffage plus étroite, idéale pour fumer les viandes lentement et lentement.

Avis Weber SmokeFire EX4

(Crédit d’image: Weber)

L’ensemble du shebang est contrôlé via une interface LCD à bouton-poussoir avec quatre ports de sonde en dessous. Heureusement, l’écran LCD est suffisamment lumineux pour voir en plein soleil et les lettres suffisamment grandes pour être lues sans qu’il soit nécessaire de visiter Specsavers.

Avis Weber SmokeFire EX4

(Crédit d’image: Weber)

Maintenant, il faut dire que la première série de SmokeFires a eu quelques problèmes de démarrage, à savoir une glissière de trémie à granulés mal conçue qui n’avait pas une pente assez raide pour encourager les granulés dans la tarière. Celui-ci a depuis été repensé et tous les SmokeFires actuellement en vente ont été équipés d’une glissière de trémie plus raide. Cela dit, j’ai constaté que je ressentais toujours le besoin de lisser les granulés pour fermer le creux en forme de cône que les granulés créent lorsqu’ils approchent de leur extrémité. Pour la défense de Weber, j’ai certes fait cela avec chaque barbecue à granules que j’ai jamais utilisé (c’est un problème de TOC, mec).

Un autre problème que certains utilisateurs ont remarqué est que la chaleur n’est pas aussi constante sur la grille qu’ils l’espéraient peut-être. Notre modèle de test était en effet de quelques degrés plus froid sur la gauche (nous avons utilisé un thermomètre laser Ooni) mais pas assez pour avoir un impact sur la cuisson. En fait, une répartition inégale de la chaleur n’est pas seulement assez courante parmi les grils à granulés, mais ce n’est pas une mauvaise chose d’avoir une température légèrement inférieure d’un côté, en particulier lors de la cuisson. Nous ne considérons certainement pas cela comme un facteur décisif.

Un dernier problème dans la pommade dont nous avons entendu parler est que les cendres et les graisses en granulés peuvent obstruer les trous de drainage au fond, ce qui, dans certains cas en ligne, a provoqué des incendies autour du pot de feu. Cependant, cela semble être arrivé à ceux qui ont fumé de grosses coupes pendant de longues périodes. Le problème semble résider dans la décision de Weber de renoncer à installer une grande feuille de réflecteur métallique plate sous la grille du gril, comme elle est installée sur la majorité des fumeurs de granulés (plus de détails ci-dessous). Par conséquent, la poussière et les graisses de granulés forment un globule qui bloque les trous de drainage. Dans certains cas, cette accumulation de graisse a conduit à des incendies autour du pot de feu. La meilleure solution consiste à placer un plateau en aluminium rempli d’un peu d’eau sur les barres aromatisantes ou à placer les coupes sur la plus petite grille au-dessus et à mettre un plateau à eau sur la grille principale. Non seulement cette méthode permet de garder les choses plus propres, mais l’eau garde la viande humide pendant la longue période de cuisson. C’est quelque chose que de nombreux chefs fumeurs font, quel que soit le type de barbecue qu’ils utilisent.

Nous devons également ajouter qu’aucun barbecue à pellets ne fonctionnera correctement s’il n’est jamais nettoyé, nous vous conseillons donc de laisser le EX4 brûler les graisses après chaque utilisation et d’essuyer tout excès de graisse avant de le réutiliser.

Avis Weber SmokeFire EX4

(Crédit d’image: Weber)

Test du Weber SmokeFire EX4: qu’y a-t-il de si différent à propos de ce gril à granulés?

Weber a complètement jeté le livre de règles par la fenêtre avec ce modèle et remplacé le large réflecteur de chaleur en acier commun aux autres marques par quatre barres «Flavorizer» en acier inoxydable espacées de manière égale – les mêmes que celles installées sur ses grils à gaz. Cela signifie que, à son réglage de chaleur le plus élevé (315 ° C), les bords de la flamme rugissante dans le pot de feu ci-dessous sont clairement visibles de chaque côté du déflecteur thermique plutôt que cachés de la vue derrière une assiette, et cela signifie à son tour tout le steak jeté sur le gril reçoit une bonne saisie. En effet, la capacité du SmokeFire à saisir des steaks est l’un des principaux arguments de vente de ce produit. Nous avons essayé et bien sûr, il a caramélisé la surface d’un filet comme s’il était giflé sur un feu de charbon de bois qui faisait rage. Les meilleures notes, M. Webber.

L’autre différence principale entre ce modèle et les autres modèles est que Weber a abordé sa tarière – et plus important encore sa longueur et son trajet – d’un point de vue de conception différent. Au lieu d’une longue tarière relativement plane qui peut parfois se coincer ou pire, être le conduit à une conflagration de la trémie (vous ne voulez pas y aller), la trémie de l’EX4 est courte et fortement inclinée, ce qui signifie en théorie zéro feu de trémie. Nous allons prendre cela.

Avis Weber SmokeFire EX4

(Crédit d’image: Weber)

Test de Weber SmokeFire EX4: application Weber Connect

La première chose que vous devrez faire une fois que vous avez assemblé la bête (plus de détails ci-dessous) est de télécharger l’application Webber Connect, de la lier à l’EX4 via Bluetooth (excellent) ou wifi (pas si bon) et télécharger et installez la dernière version du firmware. Il s’agit d’une étape importante qui ne doit pas être ignorée car Webber ajoute toujours des améliorations supplémentaires aux fonctionnalités.

L’application Weber Connect est un domaine qui doit absolument être amélioré, certainement par rapport à l’offre extrêmement complète de Traeger. Au moment de l’écriture, l’application est assez mince sur les recettes, les astuces et les astuces, mais parmi les recettes disponibles, l’essentiel est que vous sélectionnez, par exemple, des cuisses de poulet et que vous suivez les instructions à l’écran de la préparation à la mise sur le gril. Il vous dira plutôt facilement d’aller vous détendre jusqu’à ce qu’il vous demande de retourner la nourriture. Et c’est tout – une façon très simple de griller, rôtir et fumer. J’espère que l’application sera régulièrement mise à jour avec de nouvelles recettes et qu’elle sera un peu plus élégante comme celle de Traeger.

Avis Weber SmokeFire EX4

(Crédit d’image: Weber)

Test du Weber SmokeFire EX4: tout est question de granulés

Weber produit actuellement cinq types de bois – hickory, pomme, mesquite, cerisier et un mélange hickory / cerisier / érable – et nous sommes sûrs que d’autres sont en préparation. Les granulés sont livrés dans des sacs de 9 kg et coûtent environ 18 £ par injection (un sac devrait durer quelques séances). Bien que les granulés soient facilement disponibles en ligne, ils ne sont pas le genre de chose que vous trouverez facilement un dimanche, il est donc essentiel que vous ayez suffisamment de carburant à portée de main, sinon votre banquet en plein air peut se terminer en larmes.

Test du Weber SmokeFire EX4: assemblage

L’EX4 arrive dans une boîte massive sur une palette dont vous serez responsable de l’élimination; la norme pour tout grand barbecue, en particulier les modèles à gaz. Heureusement, tout le haut de la boîte se déclipse pour tout exposer à l’intérieur. La partie principale de l’unité – le corps principal, la trémie à granulés, le panneau de commande et le plateau latéral – arrive entièrement assemblée. Cependant, il reste encore beaucoup de travail à faire – environ trois heures – montage des pieds, vissage des bacs et des poignées d’égouttement, etc.

Rien de tout cela n’était trop pénible car le manuel est très bien illustré et chaque boîte de pièces est lettrée A, B, C, D etc. Du moins c’était le cas jusqu’à ce que nous soyons arrivés à l’instruction de démonter le boîtier de composants électroniques et d’adapter la lueur branchez profondément dans les intestins de l’appareil. L’installation de la bougie de préchauffage s’est avérée assez simple à la fin, mais nous ne savons toujours pas pourquoi Weber ne l’a pas installée en premier lieu. Nous devons également ajouter que les pieds sont si larges qu’ils peuvent ne pas passer par une porte moyenne, alors ne la construisez pas à l’intérieur à moins que vous n’ayez un portail suffisamment large pour qu’elle puisse être prise à l’extérieur.

Avis Weber SmokeFire EX4

(Crédit d’image: Weber)

Test du Weber SmokeFire EX4: verdict

Heureusement, notre modèle de test s’est comporté de manière impeccable dans toutes les disciplines. Il a grillé brillamment bien, il a rôti un poulet à la perfection croustillante et il a produit un agneau marocain moelleux cuit lentement rempli d’anneaux de fumée révélateurs (une bordure rosâtre à l’intérieur de la croûte de viande). Plus précisément, il a fait tout cela sans aucune contribution. Nous réglons simplement la température, giflons les aliments et les laissons seuls avec le couvercle fermé pendant 90% du temps de cuisson.

Si vous détestez être enchaîné au barbecue pendant que vos invités sont occupés à se faire chauffer et ont envie d’un barbecue à granulés qui peut griller et fumer ainsi que saisir des steaks, alors ce modèle exemplaire est sans doute votre meilleure option – du moins sur le marché britannique. Oui, il y a quelques problèmes avec ce produit – en termes de pourcentage, c’est un 95 – mais ses performances, sa qualité de construction et sa simplicité d’utilisation dépassent de loin les faiblesses à notre humble avis.

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